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Opciones de distribución alternativas

Como se trata de una plataforma abierta, Android ofrece distintas opciones. Puedes distribuir tus apps para Android a usuarios de la manera que quieras: mediante un enfoque de distribución o una combinación de estrategias que cumplan con tus necesidades. Gracias a una gran amplia variedad de opciones, desde publicar en un mercado de apps hasta ofrecerlas como servicio en un sitio web o enviarlas directamente por correo electrónico a los usuarios, nunca tendrás que limitarte a una plataforma de distribución en particular.

El proceso de creación y empaquetado de las apps para su distribución es el mismo, independientemente de cómo las distribuyas. De este modo, ahorrarás tiempo y podrás automatizar partes del proceso si lo necesitas. Para obtener más información, puedes leer el artículo sobre Cómo prepararte para el lanzamiento.

En las siguientes secciones se destacan algunas de las alternativas para distribuir tus apps.

Distribución mediante un mercado de apps

Por lo general, para llegar a un público que sea lo más amplio posible, las apps se distribuyen mediante un mercado, como Google Play.

Google Play es el principal mercado de apps de Android y resulta particularmente útil si quieres distribuir tus apps a un público mundial amplio. Sin embargo, puedes distribuir las apps en cualquier mercado que desees, o usar varios.

A diferencia de otras formas de distribución, Google Play te permite usar los servicios de Facturación integrada y licencias. El servicio de Facturación integrada facilita la venta de productos integrados en la aplicación, como joyas en los juegos o actualizaciones de funciones. El servicio de licencias ayuda a evitar la instalación y el uso no autorizados de tus apps.

Distribución de las apps por correo electrónico

Una manera rápida y fácil de publicar apps es enviarlas a los usuarios por correo electrónico. Para hacerlo, debes preparar la app para su publicación, adjuntarla a un correo electrónico y enviarla a un usuario. Cuando el usuario abre el correo electrónico en su dispositivo Android, el sistema Android reconoce el APK y muestra el botón Instalar ahora en el mensaje. Para instalar la app, el usuario puede tocar ese botón. Además, si todavía no lo hizo, tendrá que habilitar la instalación de apps desconocidas para continuar con la instalación.

Distribuir apps por correo electrónico es conveniente si las envías a unos pocos usuarios de confianza, ya que proporciona poca protección ante piratería y distribución no autorizada. Es decir, cualquier persona que la reciba puede reenviarla a otros usuarios con facilidad.

Distribución mediante un sitio web

Si no quieres publicar tus apps en un mercado como Google Play, puedes hacer que estén disponibles para la descarga desde tu sitio web o servidor, incluso en un servidor privado o empresarial. Para ello, primero debes preparar las apps para su publicación de la manera habitual. Luego, tienes que alojar el APK listo para la publicación en tu sitio web y ofrecer un vínculo de descarga a los usuarios. Para instalar una app que se distribuye de esta manera, los usuarios deben habilitar la instalación de apps desconocidas.

Aceptación de los usuarios para la instalación de apps desconocidas

Android protege a los usuarios contra descargas e instalaciones inadvertidas de apps desconocidas o que provengan de fuentes distintas a Google Play, que es confiable. Hasta que el usuario habilita la instalación de apps de otras fuentes, Android las bloquea. El proceso de aceptación depende de la versión de Android que se ejecute en el dispositivo del usuario:

Figura 1: La pantalla de configuración del sistema Instalar apps desconocidas, desde donde los usuarios otorgan permiso a una fuente específica para la instalación de apps desconocidas

  • En los dispositivos que ejecutan Android 8.0 (API nivel 26) y versiones posteriores, los usuarios deben ir a la pantalla de configuración del sistema Instalar apps desconocidas y habilitar la instalación de apps de una ubicación específica, como se muestra en la Figura 1.
  • En los dispositivos que ejecutan Android 7.1.1 (API nivel 25) y versiones anteriores, los usuarios deben habilitar la configuración de sistema Fuentes desconocidas que se encuentra en la sección Configuración > Seguridad de sus dispositivos.

En ambos casos, los usuarios deben completar el proceso de aceptación antes de poder descargar apps para instalarlas en sus dispositivos.